TROISIÈME PARTIE: LE NOTRE PÈRE
tel qu'un chef de famille doit l'enseigner aux siens en toute simplicité

L'INVOCATION
Notre Père qui es aux cieux.

Quel est le sens de ces paroles?
Dieu nous convie à croire qu'il est vraiment notre Père, et que nous sommes vraiment ses enfants, afin qu'avec une confiance d'enfant nous lui adressions nos prières comme à notre Père bien-aimé.

LA PREMIÈRE DEMANDE
Que ton nom soit sanctifié.

Quel est le sens de ces paroles?
Le nom de Dieu est saint par lui-même; mais nous demandons qu'il soit aussi sanctifié parmi nous.

Que faut-il pour que le nom de Dieu soit sanctifié parmi nous?
Il faut que la Parole de Dieu soit enseignée fidèlement, dans toute sa pureté, et que nous vivions saintement, comme des enfants de Dieu. Que notre Père céleste nous accorde cette grâce! Mais quiconque enseigne ou vit autrement, déshonore parmi nous le nom de Dieu. Que notre Père céleste nous en préserve!

LA DEUXIÈME DEMANDE
Que ton règne vienne.

Quel est le sens de ces paroles?
Le règne de Dieu s'établit de lui-même dans le monde, et sans le secours de nos prières; mais nous demandons qu'il s'établisse aussi en nous.

Que faut-il pour que le règne de Dieu s'établisse en nous?
Il faut que le Père céleste nous donne son Saint-Esprit, pour croire par sa grâce à sa Parole, et pour vivre saintement dans le temps et dans l'éternité.

LA TROISIÈME DEMANDE
Que ta volonté soit faite sur la terre comme au ciel.

Quel est le sens de ces paroles?
La bonne et miséricordieuse volonté de Dieu s'accomplit dans le monde sans le secours de nos prières; mais nous demandons qu'elle s'accomplisse aussi parmi nous.

Que faut-il pour que la volonté de Dieu s'accomplisse parmi nous?
Il faut que Dieu arrête et brise tout mauvais dessein et toute mauvaise volonté qui nous empêchent de sanctifier son nom et s'opposent à la venue de son règne, - telle que la volonté du diable, du monde et de notre chair; qu'il nous affermisse et nos maintienne fermement dans sa Parole et dans la vraie foi jusqu'à la fin de notre vie; car c'est là sa bonne et miséricordieuse volonté.

LA QUATRIÈME DEMANDE
Donne-nous aujourd'hui notre pain de chaque jour.

Quel est le sens de ces paroles?
Dieu donne chaque jour du pain à tous les hommes, même aux méchants, sans le secours de nos prières; mais nous demandons qu'il nous fasse reconnaître ce bienfait, afin que nous le recevions avec actions de grâces.

Qu'entendez-vous par de pain quotidien?
La nourriture, le vêtement, la demeure, le champ, le bétail, le gain de chaque jour, une famille pieuse, de bons maîtres et des serviteurs honnêtes, un bon gouvernement, des saisons favorables, la paix, l'ordre, la santé, l'honneur, des amis fidèles, de bons voisins, et en général toutes les choses nécessaires à l'entretien de cette vie.

LA CINQUIÈME DEMANDE
Pardonne-nous nos offenses, comme nous pardonnons à ceux qui nous ont offensés.

Quel est le sens de ces paroles?
Nous prions notre Père céleste qu'il ne regarde point nos péchés, et qu'il ne repousse pas nos demandes à cause d'eux; car nous sommes indignes de ses bienfaits et ne pouvons les mériter; mais nous le supplions de nous les accorder par grâce, puisque nous péchons tous les jours et ne méritons que des châtiments. C'est pourquoi, à notre tour, nous pardonnerons de tout notre coeur et nous ferons du bien à ceux qui nous offensent.

LA SIXIÈME DEMANDE
Ne nous soumets pas à la tentation.

Quel est le sens de ces paroles?
Dieu ne tente personne; mais nous lui demandons de nous garder et nous défendre, de peur que le diable, le monde et notre chair ne nous entraînent, par leurs mensonges et par leurs séductions, à l'incrédulité, au désespoir, ou à quelque autre scandale ou vice; et, si les tentations nous pressent, nous le prions de nous en faire sortir victorieux.

LA SEPTIÈME DEMANDE
Délivre-nous du mal.

Quel est le sens de ces paroles?
Nous résumons en ces mots toutes les demandes que nous adressons à notre Père céleste, pour qu'il nous délivre de tous les maux qui peuvent nous atteindre dans notre corps et dans nos âmes, dans nos biens et dans notre honneur; et qu'enfin, à notre heure dernière, il nous accorde une mort bienheureuse, en nous faisant passer de cette vallée de misère dans son ciel.

LA CONCLUSION
Car c'est à toi qu'appartiennent le règne, la puissance et la gloire, aux siècles des siècles. Amen.

Quel est le sens du mot «Amen»?
«Amen» exprime la certitude que le Père céleste prend plaisir à notre prière et l'exauce, car lui-même nous a commandé de prier ainsi et promis de nous exaucer. «Amen, Amen» signifie donc: «Oui, oui, il en sera ainsi!»